Sim, é lindo, dizem todos os italianos, mas é um Michelangelo?

Um crucifixo de madeira atribuído a Michelangelo foi comprado pelo estado italiano por US $ 4,2 milhões. A compra gerou um debate entre especialistas em arte.

ROMA - É ou não é um Michelangelo? Essa é a questão que está sendo ponderada por especialistas em arte depois que o Estado italiano gastou 3,3 milhões de euros, ou US $ 4,2 milhões, no ano passado para comprar um pequeno crucifixo de madeira atribuído àquele gênio da Renascença.

Obras de Michelangelo não são colocadas à venda com frequência, mas o desenho ocasional arrecadou até US $ 20 milhões em leilão. Em comparação, o crucifixo de tília, que foi vendido pelo antiquário de Turim Giancarlo Gallino, é uma pechincha.

Mas aí está o problema. Se não for um Michelangelo, como alguns críticos afirmam, então o Estado pode ter esbanjado seus escassos recursos para comprar uma obra menor - ainda que atraente - no meio de uma crise econômica, quando mais de um bilhão de euros foram cortados do orçamento projetado do Ministério da Cultura para os próximos três anos.

O que alimentou ainda mais o debate aqui foram os floreios cerimoniais em torno da aquisição. Aclamado por funcionários do Ministério da Cultura como um embaixador da cultura italiana no mundo, o crucifixo fez sua estreia pública em dezembro na Embaixada da Itália junto à Santa Sé, durante uma rara visita do Papa Bento XVI. Em seguida, foi exibido na Câmara dos Deputados em Roma, onde atraiu 30.000 visitantes, segundo a mídia italiana, antes de ser exibido em uma exposição patrocinada pela Diocese Católica Romana em Trapani, Sicília. De lá, mudou-se para Palermo; até 3 de maio está exposta em Milão, no Castello Sforzesco, ao lado da Pietà Rondanini, na qual Michelangelo trabalhava quando morreu em 1564.

Há uma estratégia decididamente política por trás da operação, disse Tomaso Montanari, professor de história da arte da Universidade de Nápoles, que escreveu vários editoriais em jornais e periódicos acadêmicos criticando a maneira exagerada e incomum com que a escultura delicadamente esculpida de 16 polegadas - que retrata um Cristo jovem e esguio caído contra uma cruz que faltava - tem sido elogiado em toda a Itália.

O Sr. Montanari é apenas um dos vários especialistas em arte de todo o país que protestaram contra as ações do ministério e fizeram circular uma carta denunciando o uso propagandístico da escultura pelo governo.

Percebemos que se tratava de pouco mais que uma operação de marketing para mostrar ao país que o Ministério da Cultura existe, disse Maurizia Migliorini, professora da Universidade de Gênova, que ajudou a redigir a carta. Mas, enquanto isso, o patrimônio cultural do país precisa urgentemente de reparos, os funcionários do ministério são mal pagos e o dinheiro é escasso. Era muito dinheiro para gastar em uma obra de atribuição duvidosa. Talvez pudesse ter sido mais bem gasto para restaurar algo ou manter um museu aberto.

Os promotores do Gabinete de Auditoria Nacional da Itália estão agora examinando a compra para determinar se o estado pagou a mais pelo objeto, e especialistas em arte da Renascença serão questionados se deve ser creditado a Michelangelo.

Muitos já se manifestaram.

A atribuição prejudica Michelangelo, assim como a história da Florença do século 15, onde havia pelo menos uma dúzia de artesãos habilidosos capazes de fazer crucifixos como esse em questão, disse Francesco Caglioti, especialista em escultura renascentista, que acredita que o crucifixo é típico daqueles feitos em tais oficinas e vale cerca de 100.000 euros, ou cerca de US $ 129.700.

Infelizmente, meus colegas se esqueceram disso, e sempre que algo bonito surge, eles atribuem isso a um nome famoso, disse Caglioti. Parece que tudo o que foi feito na Florença renascentista pode ser atribuído a 10 pessoas com mil mãos.

Quando Gallino, o negociante, se ofereceu para expor o crucifixo há alguns anos na Casa Buonarroti, o museu florentino dedicado a Michelangelo, o conselho recusou. Luciano Berti, então presidente da fundação que dirigia o museu, achou que era bonito, mas não de Michelangelo, disse Pina Ragionieri, agora diretora do museu.

Não existem documentos que liguem o crucifixo a Michelangelo, e seus biógrafos contemporâneos Ascanio Condivi e Giorgio Vasari não fazem menção de ter feito pequenas obras em madeira.

Apoiadores da atribuição, que incluem o especialista em arte renascentista Giancarlo Gentilini; Cristina Acidini Luchinat, superintendente dos museus estaduais de Florença; e Antonio Paolucci, diretor dos museus do Vaticano, acreditam que o crucifixo foi feito por volta de 1495, quando Michelangelo tinha 20 anos, citando semelhanças com outras obras da década, como a Pietà do Vaticano e o Crucifixo de Santo Spirito, em Florença.

A execução exibe um domínio preciso da anatomia humana. Vasari, o biógrafo de Michelangelo do século 16, escreveu que o artista costumava esfolar cadáveres para descobrir os segredos da anatomia.

Já vi centenas de crucifixos e acho que a qualidade deste é superior a qualquer outro, disse Gentilini, que foi um dos primeiros a endossá-lo como Michelangelo, depois de tomar conhecimento do trabalho há 20 anos. O crucifixo é o tipo de trabalho que o jovem Michelangelo teria sido encarregado de fazer durante um período em que Florença estava escravizada pelo impetuoso padre dominicano Girolamo Savonarola, que pregava uma vida virtuosa e uma oração piedosa.

Para sobreviver, um jovem artista teria que fazer pequenas obras desse tipo, disse Gentilini. Não podemos apenas associar Michelangelo a obras-primas.

Na introdução ao catálogo publicado quando o crucifixo foi mostrado no Parlamento, Sandro Bondi, o ministro da Cultura, escreveu que em um momento delicado de crise como o que vivemos, é importante destinar os poucos recursos disponíveis para as iniciativas de grande importância que podemos atribuir às gerações futuras.

O oposto é verdade, disse Montanari. O governo serviria melhor às gerações futuras preservando o vasto patrimônio da Itália, em vez de investir em obras de arte isoladas. O crucifixo e a forma como foi exibido, disse ele, foram uma tentativa deliberada do governo italiano de se associar a um importante símbolo religioso. Se o trabalho fosse de um assunto diferente, digamos, um sátiro, com uma atribuição igualmente tênue, duvido que o estado tivesse investido o dinheiro, disse ele.

Eles não compraram simplesmente qualquer obra de Michelangelo, acrescentou. Eles compraram um crucifixo.